“Ik woon met mijn 2 broers en 2 zusjes in twee kleine kamers”

Een schrijnend illustratie van het effect van slecht wonen op andere levensdomeinen zoals onderwijs. Ouders en 4 kinderen leven in een klein appartement met 2 kamers. De wachtlijst voor grote gezinnen bij sociale huisvestingsmaatschappij bedraagt minstens 10 jaar. #dewinstvangoedwonen

In Antwerpen leven kinderen van grote vluchtelingengezinnen soms in erg schrijnende omstandigheden. Dat komt omdat ze geen aangepaste woning vinden en dus veel te klein wonen. Daardoor lopen de kinderen op school leerachterstand op en krijgen ze soms ook psychologische problemen.

Het stedelijk lyceum Offerande, in het centrum van Antwerpen,  trekt aan de alarmbel. De school biedt Onthaalonderwijs voor Anderstalige Nieuwkomers (OKAN-klassen) aan en heeft ook veel kinderen van vluchtelingen op de school. “Op dit ogenblik hebben we 10 dossiers van kinderen die in erg schrijnende omstandigheden wonen”, vertelt directeur Joris Verlinden. “Zo is er Zahedullah (fictieve naam) , 17 jaar en afkomstig uit Afghanistan. Begin dit jaar startte hij op school in het alfaklasje, waar de kinderen zitten die niet kunnen lezen en schrijven. Maar na amper twee maanden kon hij wel al Nederlands lezen en schrijven. Hij was ook altijd erg enthousiast en leergierig”. (Lees verder onder de foto)

foto1

Maar de laatste tijd gaat het minder goed met Zahedullah. Hij leeft nu al bijna een jaar met zijn 4 broers en 5 zussen in een appartement met 1 kleine slaapkamer en woonkamer. “De situatie van het gezin is niet langer houdbaar”, zegt leerkracht Liezelot Simoens die op huisbezoek is geweest. “Als je binnenkomt zie je een bed met daarop 10 matrassen gestapeld tot aan het plafond, de dekens er bovenop. Elke avond ruimt het gezin de woonkamer op en installeert dan de bedjes om te kunnen slapen. Het gezin betaalt 800 euro per maand huur voor een appartement van misschien 50 m². De verf bladdert er van de muren en het is er erg vochtig”

Slechte schoolprestaties

Maar de woonsituatie van Zahedullah is dus geen alleenstaand verhaal. Vooral voor grote gezinnen is het moeilijk om een geschikte woning te vinden, zegt Liezelot Simoens, maar we hebben ook enkele niet-begeleide minderjarigen die in mensonwaardige omstandigheden wonen of zelfs op dit ogenblik helemaal geen eigen huis hebben. “Een leerling die hier al voor het tweede jaar is, zoekt dringend een woning. Hij logeert nu de ene dag bij die vrienden en de andere dag bij weer andere vrienden. Dat is misschien een paar dagen leuk, maar daarna is het echt ellende troef. Zo heeft de jongen maandag examen moeten afleggen nadat hij de hele zondagnacht wakker is gehouden door een feestje bij zijn vrienden.”

Dat is nog het ergste, zegt directeur Joris Verlinden. Dat wij deze jongeren Nederlands willen leren en andere vakken zodat ze kansen hebben voor de toekomst. Maar dat dit voor een deel onmogelijk wordt gemaakt door omstandigheden buiten de school, waar wij ook weinig vat op hebben.

Wachtlijsten voor sociale woningen groeien aan

De school zoekt intensief naar woningen voor deze leerlingen, maar voorlopig levert dat niks op. In Antwerpen groeien de wachtlijsten voor een sociale woning dan ook snel aan. Bij de grootste sociale huisvestingmaatschappij in Antwerpen “Woonhaven” staan er bijna 20.000 mensen op de wachtlijst die een woning zoeken. Voor kroostrijke  gezinnen die nog niet bij ons huren en een grote woning zoeken is de situatie hopeloos, vertelt Jan Hendrickx van Woonhaven. Voor een gezin van 12 personen, zoals dat van Zahedullah moeten we een woning met 6 of 7 slaapkamers aanbieden, kleiner mogen we niet verhuren. En dan zie ik op dit moment dat we een 7-tal woningen hebben, die in aanmerking komen op een totaal van 18.000 woningen. Dus moeten we realistisch zijn en eerlijk zeggen dat we deze mensen niet kunnen helpen.

De wachtlijsten bij de sociale huisvestingsmaatschappijen en sociale verhuurkantoren zien er weinig hoopgevend uit:

  • Woonhaven Antwerpen: bijna 20.000 gezinnen
  • De Ideale Woning cvba: 13.000 gezinnen
  • ABC cvba: 5.000 gezinnen
  • Sociaal Verhuurkantoor Antwerpen: ruim 3.000 gezinnen

Dit is een druppel op een hete plaat

Daan Janssen, Sociaal Verhuurkantoor Antwerpen

Eenzelfde boodschap horen we bij het Sociaal Verhuurkantoor Antwerpen.  Dat is zelf geen eigenaar van sociale woningen, maar huurt woningen uit de privé-markt en verhuurt die door als sociale woning. “Wij hebben op dit ogenblik meer dan 3000 mensen op de wachtlijst, terwijl we zo’n 660 woningen ter beschikking hebben”, vertelt Daan Janssen.  “Ook voor ons is het bijzonder moeilijk om aan grote woningen te geraken. Er loopt nu wel een project van Samenlevingsopbouw om grotere woningen te renoveren en dan via ons te huur aan te bieden. Maar dan spreken we over 5 tot 6 woningen op een jaar. Dat is een druppel op een hete plaat.  De wachtttijden om aan zo’n grote woning te geraken lopen dan ook op tot 8 of 9 jaar.

KAFKA op de woonmarkt

De sociale huisvestingmaatschappijen zijn ook gebonden aan strenge regels en die leiden er soms toe dat mensen in heel schrijnende woonsituaties blijven vastzitten. Wegens de veiligheid en de gezondheid van de huurders en ook om geen overlast te veroorzaken voor de andere bewoners mogen grote gezinnen, zoals dat van Zahedullah,  niet worden ondergebracht in appartementen met bijvoorbeeld 3  of 4 slaapkamers. Dat zou nochtans al een verbetering van hun situatie kunnen zijn. Daarom pleitte de kinderrechtencommissaris Bruno Vanopbergen eerder al voor wat meer (tijdelijke) flexibiliteit van de regels voor dergelijke noodgevallen.

Orbit vzw probeert met lokale burgergroepen en verenigingen woningen te vinden voor vluchtelingen. “Elke maand komen er 600 huishoudens van erkende vluchtelingen op de Vlaamse woonmarkt, vertelt Didier Vanderslycke van Orbit vzw. We stevenen zo af op een grote wooncrisis in vlaanderen.” Nochtans zijn er al maatregelen genomen, maar sommige zijn nog te weinig bekend. zo kun je in je eigen huis een kamer aan een vluchteling verhuren, zonder dat je daarom moet inleveren op je pensioen bijvoorbeeld. Wie daarover meer info wil of een woning kan aanbieden, kan terecht op info@orbitvzw.be.

Advertenties

Vertoning van de film ‘Iedereen onder een Dak – Le Parti de Rêve’

Activiteit van het Antwerps Platform Wonen 

onderdak

 

 

 

 

 

Op vrijdag 15 december van 11.00 – 13.00 uur in Campus Zuid/ KDG vertonen we de film ‘Iedereen Onder een Dak/ Le Parti de Rêve Logement’ van de groep Alarm van Bonnevie in Brussel. De film gaat over het recht op wonen en over de moeilijke en moeizame zoektocht naar betaalbare woningen in het Brusselse. Herkenbaar voor de problematiek in Antwerpen.

Een voorsmaakje vinden jullie op:  https://www.youtube.com/watch?v=nOv9GbXO2wQ. De toegang is gratis en na de film is er een nabespreking.

Bevestig je aanwezigheid op facebook:

https://www.facebook.com/events/378707245886753/

“PARTIJ IEDEREEN ONDER DAK”
Mensen die hun geboorteplek verlaten hebben, zoeken een woning in Brussel.
Ze stuiten er op onwil, vernederingen en oplichterij.
Beetje bij beetje ontstaat het idee dat er maar één oplossing is voor hun problemen: de democratie ernstig nemen en hun eigen politieke partij oprichten.
Op dat ogenblik kunnen ze in de verste verte niet vermoeden dat hun partij ook echt succes zal oogsten…

GRATIS vertoning op vrijdag 15 december, van 11 tot 13 uur, op Campus Zuid van KdG (aula CZ-Y.03.20).  Deze film (geen documentaire) werd gemaakt met mensen uit de armoedeverenigingen, met problemen die zij effectief meemaken.

Kom mee in de wachtrij staan voor degelijke en betaalbare huisvesting op dinsdag 12/12 in Brussel.

Dinsdag 12/12 actie ‘Wonen in de wachtrij’ in Brussel voor het recht op wonen! 

Kom mee in de wachtrij staan voor degelijke en betaalbare huisvesting.

wonen in de wachtrij

Ongeveer anderhalf jaar geleden kwam het Crisisplatform Wonen voor de eerste keer samen rond de huisvestingssituatie van vluchtelingen in België.

De focus verruimde al snel naar alle kwetsbare groepen die het moeilijk hebben om in Vlaanderen een degelijke, betaalbare woning te vinden.

Er werd een nota uitgewerkt die de huidige problematiek in kaart brengt en voorstellen doet voor een betere aanpak.

Op dinsdag 12 december brengt het platform deze nota naar buiten en naar de politiek.

Daarom deze OPROEP om met zo veel mogelijk mensen aanwezig te zijn op de actie WONEN IN DE WACHTRIJ.  Afspraak aan de Koolstraat 19 in Brussel.

Verspreid de flyer, zet het op je Facebook en breng zo veel mogelijk mensen op de hoogte.  Met hoe meer we zijn, hoe krachtiger het signaal!

flyer - wonen in de wachtrij

Filmpje van CHANGEZ! rond betaalbaar wonen

Neem even de tijd om naar dit boeiend filmpje van 13 minuten rond betaalbaar wonen te kijken.

https://www.facebook.com/ChangezBelgium/videos/504584149906880/?fref=ts

http://changez.be

Laat je inspireren en kom meer te weten rond de Brusselse projecten ‘Casa Viva’ en ‘Comunity Land Trust L’Ecluse’. Luister naar Pascal de Decker rond de nood aan meer sociale huisvesting en Stijn Oosterlynck rond de (on)zin van de woonbonus die de prijzen van huizen omhoog stuwt. Het filmpje eindit met het project ‘Allee Du Kaai’, een grote leegstaande plek van gebouwen en ruimte in het Brusselse die letterlijk ademruimte geeft aan sociaal-artistieke projecten en netwerken tussen mensen.

Vanaf nu volgen we CHANGEZ!, een initiatief van Mo* en Hart boven Hard,  met steun van het Fonds Pascal Decroos voor Bijzondere Journalistiek.

‘Enact’ onderzoekt hoe slecht wonen de gezondheid en de samenleving negatief beïnvloedt.

Onderzoek blijft aantonen dat een slechte woning en energiearmoede, zorgen voor een slechte gezondheid. Een slecht huis zorgt voor een hoge kost voor iemands gezondheid en een hoge kost voor de samenleving, zoals afwezigheid op het werk. Investeer in goed wonen en bespaar op meerdere levensdomeinen. #dewinstvangoedwonen
https://twitter.com/EnActNow/status/927834018753798144

EnAct investigates how poor can negatively affect & .

What do cold homes cost a country?

Homes are rather hazardous places, where all kinds of accidents can happen. Falls, fires and burns, or exposure to hazardous substances often require medical treatment, creating costs for the national health budget.

In 2013 in the United Kingdom, the National Health Service (NHS) linked  1.4 billion of its treatment expenses, including physician visits and hospitalisation, to household hazards. Extreme cold is one of the hazards connected to health costs. 

Health hazards of ‘poor housing’

Ultimately, the healthcare costs associated with household hazards reflect two things: 1) the seriousness of the health problem; and 2) the likelihood of it occurring. An underlying risk factor is that as the quality of a house goes down, the chance of a high-cost risk occurring rises substantially. To better understand the risks and costs of cold homes, the BRE (Buildings Research Establishment) has drawn together data and information from multiple sources.

The BRE drew its first ‘piece of the puzzle’ from the English Housing Survey (EHS), an initiative carried out annually to get an overview of the condition and safety of the housing stock. When conducting the survey, home inspectors use the Housing Health and Safety Rating System (HHSRS) to classify specific defects and assess their potential effects on the health and safety of occupants and visitors.

The rating system defines 29 hazards and accounts for the seriousness of each, differentiating between minor hazards and those that represent an immediate threat of major harm. Anything that scores 1 000 (or more) on the HHSRS is deemed to be a Category 1 hazard.

Rickety stairs or a slippery bathroom floor, primary factors in falls on stairs or on the level, represent immediate Category 1 hazards. But the bottom line is this: exposure to cold over a long period of time is considered equally high risk. So an inefficient furnace, leaky windows and doors, and poor ventilation are – in the eyes of the UK government –just as dangerous.

In 2011, 3.4 million homes – a full 15% of the English stock of 22 million homes – were found to have at least one Category 1 risk, with ‘falls on stairs’ and ‘cold homes’ being almost tied for occurring most frequently. Each accounted for about 40% of the Category 1 risks recorded. Moreover, both occurred more than twice as often as the third-highest risk (falls on the level), and more than 10 times more often than the 10th-ranked risk (getting trapped or having some kind of ‘collision’ in a home).

A fundamental difference is this: cold homes, as the second-highest risk never send people to hospital or the doctor’s office ‘by chance’. They are not ‘accidents waiting to happen’, but rather are known to cause a steady decline in the health of occupants. Arguably then, taking steps to avoid this risk should be a high priority.

Any dwelling with even one Category 1 hazard is considered to be below the minimum acceptable standard for housing and thus classified as “poor housing”. Yet clearly, a large number of people continue to live in such homes: 15% of 65 million equals some 9.7 million.

How is cold hazardous?

The HHSRS describes a ‘healthy indoor temperature’ as being around 21°C. But one of the risk factors is people’s perception: most of people won’t ‘feel’ cold until the temperature drops below 18°C. This is already 1°C below the level at which a person’s immune system becomes comprised, creating a risk of that she or he will more easily catch a cold, flu or virus circulating in the community.

Below 16°C, the risk for respiratory and cardiovascular conditions increases substantially. This is because, just like molasses, when blood get cold it gets ‘thicker’ and flows more slowly. For each 1°C decrease in body temperature, blood becomes about 2% thicker and delivery of oxygen throughout the body is reduced. At 10°C or lower, even for two hours, the risk of hypothermia becomes quite high, especially for the elderly.

Using NHS data, the BRE study overlaid the various household hazards with the ‘first-year’ cost of treating the associated health outcomes. Pneumonia, minor respiratory conditions and mild asthma have relatively low costs, on par with minor burns. The allergies and severe asthma associated with dampness and mould in a home start to get more costly, ranging from ₤242 to over ₤2 000. Burns and heart attacks are 7 to 10 times more costly still. But check back to the graph above showing the likelihood of each risk occurring: the actual risk ofcold homes causing heart attacks is 10 times that of fires causing severe burns.

But check back to the graph above showing the likelihood of each risk occurring: the actual risk of cold homes causing heart attacks is 10 times that of fires causing severe burns.

The latest estimates for the total healthcare cost of poor housing is £1.4billion annually, with over £800 million being attributable to cold homes. COLD@HOME examines the health risks of cold homes in more detail in other posts under What are the impacts?

Impacts to communities and society

More recently, the BRE has carried out additional research to chart not only the healthcare costs of poor homes, but also their impacts on communities and society in general. When families reduce their living space to the rooms they can afford to heat, overcrowding can lead to psychological impacts that may eventually result in costs to the healthcare system or to social agencies and other civil society organisations. In some instances, negative health outcomes are shown to contribute to disruptive or destructive behaviour. It is much more difficult to attach a ‘cost’ to these impacts, but they should not be overlooked.

Op de werelddag van verzet tegen armoede vraagt het Antwerps Platform Wonen extra aandacht voor een goed dak boven ieders hoofd.

Het is vandaag 17 oktober – Werelddag van Verzet tegen Armoede.  Het Netwerk tegen Armoede zet dit jaar het thema gezondheid in de kijker. Armoede en een slechte gezondheid, ze gaan hand in hand.  De boutade ‘ziek maakt arm en arm maakt ziek’, is vandaag in België jammer genoeg nog voor veel mensen een harde realiteit.

Op deze Werelddag van Verzet tegen Armoede vraagt het Antwerps Platform Wonen extra aandacht voor een goed dak boven ieders hoofd omdat dit onlosmakelijk verbonden is met je gezondheid.  Weinig geld hebben, maakt dat je in een slechte woning woont en een slechte woning maakt ziek.

Als je huis wankelt, wankelt je hele leven

Zoals ze zeggen ‘Mens sana in corpore sano’ – een gezonde geest in een gezond lichaam, geldt ook ‘een goed en gezond leven in een goed en gezond huis’. Als je huis wankel is, wankelt je hele leven, in de eerste plaats je fysieke gezondheid en ook je psychisch welbevinden.

De winst van goed wonen

In de conferentie ‘De winst van goed wonen’ van het Antwerps Platform Wonen in oktober 2016* vroegen we reeds aandacht voor de link tussen slecht wonen en een slechte gezondheid. De drie huisvestingsproblemen die het meest de gezondheid schaden zijn koude, overbewoning en vocht. Mensen die in een vochtige woning wonen, hebben meer last van astma, bronchitis en ademhalingsproblemen.  Vooral baby’s en kinderen zijn hier erg gevoelig voor en ontwikkelen chronische ziektes.  Overbewoning – met teveel in een kleine ruimte wonen- zorgt voor agressie, angst en stress.

Kinderen zijn extra vatbaar

Uit onderzoek komt naar voor dat slechte woonomstandigheden het risico op ernstige gezondheidsproblemen tijdens de kindertijd en vroege volwassenheid verhogen met 25%. Ook tonen ze een link tussen slecht wonen en psychisch lijden bij kinderen. In zo’n omstandigheden wonen, maakt dat kinderen moeilijker dingen aankunnen, zich meer boos, angstig of depressief voelen en slaapproblemen hebben.

Een goed huis is belangrijk en verdient zichzelf terug

Vanuit het Antwerps Platform Wonen vragen we daarom extra aandacht voor de woonomgeving van mensen en vragen we om maximaal te investeren in een goed dak boven ieders hoofd omdat dit samen gaat met meerdere levensdomeinen van mensen zoals gezondheid.

Bovendien geeft recent Europees onderzoek van Eurofound* aan dat voor elke drie euro die de overheid investeert in wonen, ze jaarlijks twee euro kan terugverdienen. Investeren in een goed dak boven ieders hoofd kan dus op andere kosten -zoals gezondheidszorg- besparen.

Waar wachten we op?

 

 

Voetnoten:
* Conferentie ‘De winst van goed wonen’ op 12 oktober 2016: 
    -https://sociaal.net/opinie/goed-wonen-verandert-je-leven/
    -https://wooncrisisantwerpen.be/2016/10/17/de-conferentie-de-winst-van-goed-wonen-was-een-groot-succes-de-powerpoints-uit-het-plenaire-gedeelte-vind-je-hieronder/
* Studie Eurofound:
         -https://www.eurofound.europa.eu/news/news-articles/inadequate-housing-is-costing-europe-eu194-billion-per-year

 

Convenant met PASH wordt opgezegd door de stad Antwerpen.

PASH (Platform Antwerpse Sociale Huurders) kwam jarenlang op voor de belangen van de sociale huurders in Antwerpen. Gemeenschappelijke problemen van sociale huurders werden besproken en er werd naar oplossingen gezocht. PASH ontstond in 1999 en was -zeker in de beginjaren- de luis in de pels.  PASH heeft een lange geschiedenis om trots op te zijn en bouwde door de jaren heen veel expertise op en zette zich op de kaart als de belangenverdediger van sociale huurders binnen en buiten Antwerpen.

De convenant vanuit de Stad Antwerpen met PASH werd dit jaar stopgezet. Hierdoor valt de jaarlijkse subsidie van 25.000 euro weg. Met dit geld werd de jaarlijkse dag van de sociale huurder georganiseerd, de maandelijkse platformvergaderingen en andere activiteiten.

Ook wordt PASH door de stad niet meer gezien als gesprekspartner, bijvoorbeeld in het driehoeksoverleg (een overleg tussen de stad, de Antwerpse sociale huisvestingsmaatschappijen en PASH). In de plaats komt een nieuw model rond bewonersparticipatie. Het is nog wachten op meer informatie rond dit nieuwe model en hoe sociale huurders hierin hun stem kunnen laten horen.

pash